Биологический словарь / Палеонтологическая летопись

главная

зоология

ботаника

физиология

скачать

вопрос-ответ

FAQ

ссылки

контакты

ПАЛЕОНТОЛОГИЧЕСКАЯ ЛЕТОПИСЬ


ПАЛЕОНТОЛОГИЧЕСКАЯ ЛЕТОПИСЬ, остатки животных и растений, а также следы их жизнедеятельности, сохранившиеся в последовательных слоях осадочных пород архея, протерозоя и фанерозоя. Палеонтологическая летопись — основной документ для восстановления истории развития отдельных групп организмов: времени появления и вымирания, темпов эволюции, филогении, расширения и сужения ареалов, миграций и т. д. Однако только на основе палеонтологической летописи полная картина развития органического мира не может быть воссоздана, так как в палеонтологической летописи отсутствует ряд звеньев (неполнота палеонтологической летописи; со времён Ч. Дарвина известна также как неполнота геологической летописи). Обычно в ископаемом состоянии сохраняется лишь минерализованный скелет животных, хотя известны редкие находки отпечатков медуз и червей, мягких частей тела наземных позвоночных в особых условиях (например, в многолетнемёрзлых слоях, в озокерите, в результате естественной мумификации). От некоторых организмов (в частности, от растений), как правило, сохраняются разрозненные части (отпечатки листьев, стволы, плоды, пыльца), по которым не всегда удаётся воссоздать облик целого организма, а иногда даже невозможно определить принадлежность остатка (особенно пыльцы) к определённой группе растений. Возможность сохранения остатков зависит также от образа жизни животных, их обилия и многих других причин. Поэтому некоторые группы организмов могут надолго исчезать из палеонтологической летописи, а потом опять появляться в ней. Так, морские ежи, хорошо известные из отложений мелководных морей мела, не обнаружены в отложениях второй половины палеогена (когда они, очевидно, обитали на глубине), но живут ныне в батиали и абиссали океанов. Живущие в пресных и солоноватых водоёмах щитни известны из отложений триаса, не обнаружены в юре, найдены в мелу, не известны из палеогена и неогена, но относительно широко распространены ныне. Характерные для мезозоя головоногие моллюски — белемниты — в середине 20 века описаны из нижнего карбона Северной Америки, но из среднего и верхнего карбона пока неизвестны; ранее считалось, что они вымерли в конце мезозоя, но были найдены эоценовые формы, хотя палеоценовые до сих пор не обнаружены. Остатки кистепёрых рыб хорошо известны из отложений верхнего палеозоя и мезозоя; считалось, что в мелу группа вымерла. В 1938 у Коморских островов в Индийском океане обнаружена современная кистепёрая рыба — латимерия. Таким образом, для выяснения истории тех или иных групп имеют значение не только массовые, но и единичные находки, так как они могут дать представление о переходных формах и т. п. Например, находки остатков археоптерикса существенно изменили представления об истории класса птиц. См. также Геохронологическая шкала, Ископаемые остатки, Следы жизни.


А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я